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Doña Enriqueta

Doña Enriqueta

Enriqueta Gastelumendi, conocida también como la “India Varela”, nació el 15 de julio de1913 en la Estancia Viamonte, en el departamento de Río Grande.


Fue la quinta y última hija del matrimonio compuesto por la selk´nam bautizada como María Felisa Cusanchi  y el español Ramón Gastelumendi. Siendo muy niña fue obligada a casarse con Jesús Varela, puestero de la estancia Moat,  naciendo de esta relación nueve hijos.
Aprendió sola a tallar la madera y a fabricar sus propias herramientas. La naturaleza le sirvió de modelo para crear sus exquisitas figuras. Sus hábiles manos hacían brotar de la lenga delicados guanacos, aves, plantas y rostros de indios. Muchas de sus obras  se conservan en el Museo del Fin  del Mundo.
Hasta 1992, compartió sus conocimientos dando clases en los Talleres de Libre Expresión de la Dirección de Cultura.
Falleció en la ciudad de Ushuaia, a los 91 años, el 29 de Agosto de 2004. Antes de su muerte había sido declarada "ciudadana ilustre" por el Concejo Deliberante de Ushuaia. La casa de la cultura municipal y la feria artesanal local llevan su nombre.
Su figura menuda, tallando madera junto a la ventana de su casa en la calle San Martín, es aún un vivo recuerdo.  

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